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欧盟挥舞反垄断大棒:谷歌Facebook再遭劫难

北京时间2月19日报道,谷歌和Facebook大家应该都知道,它们是美国的网络搜索巨头和社交网络巨头,在全世界所向披靡。在许多人眼中,两家公司是创新的先锋,为人们的生活带来极大便利。

然而随着强者恒强,谷歌和Facebook也扼杀了许多小公司,爆出了大量隐私丑闻,成为所谓的“创新和隐私杀手”。对于没有像样科技公司的欧盟来说,情况更是如此。

目前,欧盟监管方正对谷歌和Facebook开出一张又一张反垄断罚单和数据隐私调查。这表明,欧盟更多将美国科技亿万富翁视为靠垄断发家的石油大亨洛克菲勒,而不是发明电力、造福众生的尼古拉斯·特斯拉。

根据欧盟最高数据监管机构的说法,他们的最终目标是确保初创企业不被大型科技公司扼杀或吞并,从而让消费者受益,因为初创公司的存在可以让消费者拥有更多选择。

这也是欧盟数据保护主管乔瓦尼·巴特利(Giovanni Buttarelli)的主要目标。不久前,欧盟推出了极其严格的通用数据保护条例(GDPR),因此巴特利也得到了一个昵称:“GDPR先生”。

最近,巴特利在接受媒体的采访时指出,如今初创公司想要成功面临许多障碍:首先它要跟亚马逊、Facebook等科技巨头争夺人才;然后通过一款可能由谷歌和苹果运营的应用商店销售产品;最后还要与拥有成熟网络和巨额现金的大公司竞争。即使它们扫除了所有这些障碍,也仍然很容易被淘汰。

实际上,大型科技公司统治力太强确实会给消费者带来损害。别的不说,就说咱们国内大型电商公司的“二选一”事件,携程的捆绑销售事件等等,这些都是活生生的例子。

欧盟的观点是,如果社交媒体建立在未经用户许可就收集大量数据的商业模式上,那么它们的“免费”标签就不能算作公益。而如果从中获得的利润被用于阻止竞争,那么基于市场的替代性方案的机会就会减少。

对此,谷歌和Facebook反驳了这一观点,坚称颠覆性的竞争对手随时可能把它们拉下马。但是,监管机构已经放弃等待颠覆性竞争者的出现。

据巴特利称,解决问题的方法有三种。他希望通过反垄断执法实现更多的竞争,通过GDPR加强数据保护,让科技巨头提高对用户的公平性和透明度。

这些都不会摧毁Facebook或谷歌。美国银行分析师贾斯廷·波斯特(Justin Post)表示,估计GDPR将对两家公司的广告总收入造成2%至3%的负面影响。

欧盟对谷歌的反垄断罚款总额约为67亿欧元(合75亿美元),而该公司的年营收超过1000亿美元。不过,法国搜索引擎Qwant的联合创始人艾瑞克·莱安德里(Eric Leandri)说,他有信心最近对谷歌的反垄断和隐私罚款将产生更深远的影响。

当然,欧盟监管机构也需要小心,不要让不一致或不明确的监管把市场搅浑。最近,德国对Facebook作出了一项反垄断裁决,理由是该公司侵犯了用户的数据隐私。但在此之前,并没有相关机构裁定Facebook违反GDPR法规。

这是一个潜在的问题,因为你很难将保护用户隐私与保护竞争区分开来。牛津大学竞争专家阿里尔·埃兹拉奇(Ariel Ezrachi)表示,事实上,这两种情况未来可能会发生冲突。比如,在一项法律下,公司有权不公开自己的数据,而在另一项法律下,公司需要在竞争激烈的市场中共享数据。

欧盟反垄断计划没有考虑到的另一点是,许多欧洲科技初创公司的投资者都来自美国。瑞典流媒体音乐巨头Spotify选择在纽约交易所上市并不令人意外,因为其投资者包括许多美国公司。如果欧洲不能统一其碎片化的资本市场,尤其是在英国脱欧以后,那么欧盟反垄断行动的成果最终还是会落到美国手中。


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