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混战!巨头围剿,移动直播鼻祖苟且中倒下

2016年06月27日11920

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MeerKat创始人本·鲁宾穿着他的黄色T恤亮相在美国街头

文 / 天下网商记者 陆文斌

2015年3月,飞机降落在德克萨斯州的奥 斯汀, 本·鲁宾(Ben Rubin)即刻前往了歌星、影星和科技界人士云集的“西南偏南(SXSW)”大会现场,然而最近几年,这场艺术盛宴成为了移动社交应用的擂台。而鲁宾是 移动社交直播应用MeerKat联合创始人,在现场分发起象征着MeerKat的黄色T恤。这场大会素来被黑科技公司重视,它曾经捧红过社交巨头推特(推 特)和Foursquare。

就像2007年推特以文字直播,向全世界同步直播了“西南偏南”盛会、第一次让全 世界实时感受到现场的气氛一样;MeerKat现在通过视频直播,也要第一次让全世界亲眼目睹“西南偏南”的现场实况了。鲁宾明白,这场大会对于自己创业 项目有什么意义;这场直播等于宣誓“社交直播”的世代已经来到,跟当年推特的轰动文字直播意义相当。

这场大会的两周前,MeerKat才正式上线,而且迅速占领市场。根据美国有线电 视新闻网(CNN)报道, MeerKat一天内平均会产生3万次直播,覆盖156个国家,75%用户来自美国。上线一个月后,用户数量突破30万人。30万人是什么概念?在开发 Meerkat之前,创始人鲁宾曾花费两年时间开发过另外一款视频直播应用Yevvo。30万用户是Yevvo花两年时间才获得的用户规模。

活在巨头阴影下的直播鼻祖

MeerKat是移动社交直播鼻祖。它的交互界面简单清晰,左上角圆形用户头像, 左下角有类似“弹幕”的工具,不断弹出用户评论,点赞和分享按钮摆放在右下角。MeerKat是“第一人称视角”的明星级内容平台,即便是普通人,都有机 会像明星一样向成千上万的网友曝露生活,在万人在“MeerKat潮流”影响下,中国的大多社交直播软件拷贝了它的雏形。映客、花椒直播直接以它为原型复 制,并将它作为海外对标公司。

MeerKat能够在上线时会员暴增,是因为它依附于推特生态圈之赐。推特给予生态圈的移动应用直接以推特账户登录的权利;就如同网易音乐早期借用微信渠道推广用户,推特的庞大用户以及社交关系数量催化了MeerKat的发展速度。

MeerKat能够连接到推特的视频直播,用户能够利用推特账号登录。利用推特账户登录的好处,不仅免去了用户重新在MeerKat上添加好友。更重要的是,MeerKat能够获得大量的用户社交关系链。

这场直播果然造成空前轰动,大量的现场观众使用MeerKat,将台上台下的现场情况向全球发送,和自己的所有在线亲友打招呼,实时播送画面。MeerKat直播活动现场第三天时,MeerKat的用户量暴增了1.5万人,形成8000多条视频直播流。

但令这位以色列籍创始人和十几个创始成员没有意料到的,一通来自推特的电话,几乎 将MeerKat打入地狱。“你好,我们真的非常喜欢这款软件(MeerKat)……但是我们收购的Periscope已经开始测试,因为竞争关系,所以 我们会切断MeerKat和推特之间的社交图谱。”

这个社交巨头不但收购了和自己类似的直播平台,还打算在两小时之内切断MeerKat与推特之间的关系。言外之意,MeerKat不能从此不能获取推特用户的关系链。

由于MeerKat的直播服务、社交关系是单一嫁接在推特上,被推特封杀 后,MeerKat寸步难行,只能转向另一大社交平台脸书(Facebook)寻求协助,据国外科技媒体The Verge报道,Meerkat正式接入了脸书社交关系链:用户不仅可以用脸书账号登入Meerkat,还能在脸书上直接同步他们的 Meerkat 状态更新。此外,用户更可以导入自己的通讯录匹配出同样使用 Meerkat 的好友。

但是厄运还没结束,MeerKat没想到,Periscope和推特封杀自己的好戏还在后头,而后就连脸书也参与到了直播大战之中。

推特帮助Periscope挖主播

事后看来,视频直播这块肥肉早已被推特盯上。在2015年1月,推特向外宣布收购另一视频直播公司——Periscope。3月功能上线,推特同时向MeerKat颁布了“限制令”。

这让有先发优势的MeerKat感受到了巨大的竞争压力。在发布第一季度财报时,推特首席执行官科斯特罗就透露,Periscope推出十天之内,就获得了一百万用户。

Meerkat-vs.-Periscope

Periscope 最直接的竞争对手就是 MeerKat,后者火起来很大程度上依赖推特平台——它使用推特账户登录,借助推特上的关系图谱给用户推荐关注对象。不幸的是,随着推特收购 Periscope、封杀 MeerKat,这种和谐的寄生关系终结了。

明面上,Periscope获得了来自推特的支出,暗地里,推特和Periscope劝说起MeerKat上的流量支柱、明星以及网红转投Periscope。

一些爆料人士告诉美国权威科技新闻网站TechCrunch,“推特就像猎狗一 样,四处追踪每一个使用过MeerKat直播的社交名流,这近乎是一种跟踪行为。”不过Techcrunch并不同情MeerKat,它指 出,MeerKat在成立初期,也暗地里挖过推特旗下社交应用Vine的网红,推特的复仇并不是完全没有理由。

推特首席执行官(Dick Costolo)以及投资人(Chris Sacca)对挖角之战做出了巨大贡献,他们公开承认,自己亲自出马联系那些在MeerKat上直播的大号,并且为Periscope做了品牌背书,宣称 自己的“亲儿子”能够让触及更多的用户。推特的网红联络小组甚至代表Periscope出征。

双方的主播拉锯战中,推特无所不用其极。在拉拢一些传媒公司时,推特明确要他们使 用Periscope平台,否则就会停止开放“Amplify”功能,这是一项推特平台上的有偿视频推广机制,这项功能可以在为那些传媒公司和品牌商在视 频短片中插入前置式或后置式广告,推广给用户。

Periscope上线仅一个月,月活跃用户增幅就赶超了MeerKat

作为社交平台的巨头,推特手上握有大量社会和生态资源,在抢夺主播资源中占据上风。仅在2015年3月底,Periscope上的直播网红就超过了MeerKat。

狼来了!脸书和谷歌加入混战

流量来源减少,主播资源不断被竞争对手挖走,残喘于脸书的MeerKat,又一次受到暴击。在2016年初,脸书宣布Facebook Live直播功能上线,而MeerKat停止了其直播功能,对于这家创业公司而言,流量和用户的获取越来越困难。

脸书的直播业务上线不到6个月,就已经签约超过140家媒体以及社会名人。然而,为了让这些媒体和名人助阵直播,脸书斥资5000万美元(约合人民币3.3亿元)。

内部流出的合约文件显示,Facebook签约的权威媒体包括CNN、《纽约时 报》、Vox传媒、Tastemade、Mashable、赫芬顿邮报网站等。其中,Facebook与在线发行商BuzzFeed的合作协议价值最高, 达到305万美元,提供直播的时间是从2016年3月到2017年3月;而与纽约时报和CNN签订的协议价值分别为303万和250万美元。

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6月24日,在加州斯坦福大学召开的全球创业峰会会后,脸书创始人马克•扎克伯格 亲自上阵,邀来了美国总统奥巴马,通过Facebook Live平台进行了网络直播。扎克伯格无疑是借奥巴马之名为自家的直播平台做了一次推广。虽然时间仅有短短7分多钟,但最高在线人数却接近10万人。

就在同一天,全球网络视频巨头Youtube宣布加入移动直播功能,正式“参战”。不难发现,加入到这场直播混战的互联网公司有:推特、Youtube、脸书、Snapchat等等,但是他们无一不是已经牢牢扎根在社交和互联网市场的互联网巨头,拥有雄厚的资金和用户。

尽管MeerKat并不愿意成为互联网商海中的一朵昙花,但是作为初创公司,MeerKat对于那些商业巨头而言,仅是一只试验行业的白老鼠。没有稳定的资金支持和用户数量,它已经被随后扑上来的互联网巨头所压制,连一个陪跑者的身份都没有。

MeerKat四年的研发心血,因为一心希望快速获取用户和流量,而被巨头虎视眈 眈地盯上了;仅仅一年时间,在今年3月初,MeerKat创始人鲁宾宣布将停止直播功能,网站转型之路还在未定之天。这也给国内的直播平台一个血淋淋的范 例,直播平台如果不能真正成为社交流量的一个聚合地,那么很可能最终将成为被网络社交平台整合的一个功能工具而已。

(编辑:许时昀)

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