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魅族与高通握手,但前路荆棘依旧

12月30日,魅族正式与高通签订了3G/4G全球专利许可协议,这是2016年的倒数第二天,看来魅族是打算用这个当做送给“煤油”的跨年大礼,而高通最终也成功拿下“钉子户”。看似双赢局面,却又不似那么简单。握手只能说明双方的矛盾得到了统一,但就魅族自身,难免要面对新的问题。

高通是最大赢家

和魅族达成和解,可以说是高通夙愿得尝。在中国遭遇反垄断案后,高通改变了专利捆绑、反向授权等不合理授权费收取方式,而采用与发改委达成一致的新的授权方案。随后包括华为、小米绝大多数国内厂商都与高通签订了授权协议,但魅族与高通之间却一直难以达成一致。

随着魅族去年手机出货量从百万级跃升到约2000万台,高通显然不能错过这样一笔巨额的合法收入,甚至不惜和魅族对簿公堂。而这次的握手,意味着高通从此可以安稳地使用新的授权方案在中国市场赚取授权费用,自然心满意足。

魅族骁龙芯手机?别急着叫好

魅族将推出高通骁龙处理器的手机,这应该是绝大多数网友看到今天新闻后的第一反应,自然也是最令大家期待的。没错,在经历2016年产品策略的失误后,如果魅族不能尽早妥善解决和高通的专利纠纷,2017年只怕很难找到不继续“失误”的理由。而如今和高通达成了和解,可以使用骁龙芯片,未来胜算大增,但IT之家编辑认为,同时又有一些新的问题待解

首先需要承认的是,未来骁龙芯片的魅族手机如果推出,整机体验应该会有显著的提升。在此之前,魅族采用的是采购三星/联发科处理器+外购其他芯片的解决方案,这容易导致在磨合不好时产品会出现信号不好等一些小Bug,影响体验。而高通给出的是一整套SOC解决方案,基本不存在兼容性问题,只要高通自己不失手。

但对魅族而言,打磨“骁龙”是需要时间的,毕竟高通处理器的研发体系、技术难度和联发科、三星都不同,如何调教优化功耗和性能的平衡等等,都非常考验手机厂商的功底。魅族在高通处理器方面的技术经验积累,和一直使用高通处理器的厂商相比,似乎并没有明显优势。并且此次合作后,魅族横跨高通、联发科、三星三家供应商,三餐同吃,魅族当下的研发能力能否消化好?是个问题。

IPO和盈利问题

黄章在年初的年会活动上提出魅族2016年的目标为“稳增长,创利润,挺进IPO”。当然IPO不是一两年就能准备好的事情,魅族要做利润、要股权改制、要重组资产等等,其中一条就是不能背负诉讼。IT之家曾在《魅族漫长的中场战事》一文中讲到高通的诉讼案对魅族IPO进程的影响,现在随着魅族和高通握手言和,这一拦路石也就不存在了。

拦路石不在了,但随之又有新的问题:高通处理器的采购费非常贵,业内皆知。主要原因是高通提供的是整套解决方案,而高通在反垄断案后,执行的方案是对3G设备(包含多模3G/4G设备)收取5%、对不执行CDMA或WCDMA网络协议的4G设备(包含3模LTE-TDD设备)收取3.5%的专利费;每一种专利费的收费基础是设备销售净价的65%。

有媒体算账,一部2000元的手机,需要缴纳2000元x 65% x 5% = 65元的专利费,而魅族大部分手机走的是薄利路线,这样的专利费已经是比较贵的了,并且魅族不像华为、中兴等这些老牌手机厂商手握大量的专利,还拥有庞大的出货量,和高通在洽谈的时候能够有更大的议价权,考虑到这些因素,魅族每年累计需要向高通缴纳的专利费应该不低。

关于魅族和高通是如何将矛盾谈拢,达成庭外和解的,目前双方都未披露具体的细节,包括魅族究竟向高通支付了多少专利费(此前高通索赔的金额是5.2亿元),都是一个疑问。不过我们可以预计,魅族未来正式向高通缴纳的专利费,应该不会少。

这些费用算在成本中,就加大的魅族盈利的负担。前面说过,魅族要IPO,但根据《首次公开发行股票并上市管理办法》规定,企业IPO之前需要满足“最近三年连续盈利且最近三年累计净利润不低于3000万元”的要求。今年11月份魅族曾对外表示有望扭亏为盈(具体财务信息尚未知),在背负专利费之后,魅族的盈利目标将会更加艰巨。

总体来看,和高通握手,对于魅族而言是一个阶段性的终点,同时也是起点。新的路程会有新的问题,仍然布满荆棘,未必一帆风顺,也未必不可跨越,这需要魅族稳扎稳打,做好产品,做好利润,缺一不可。

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